martes , 11 diciembre 2018
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Isla Sentinel del Norte: el lugar al que no puede llegar la civilización. ¿Cuál es su misterio?

Isla Sentinel del Norte: el lugar al que no puede llegar la civilización. ¿Cuál es su misterio?

Existen aún lugares en la tierra donde la civilización y la modernidad aún no han podido poner un pie; sitios habitados donde poco o nada se sabe de sus primitivos moradores. Uno de esos lugares es la isla Sentinel del Norte.

Ubicada en el golfo de Bengala, esta remota isla de apenas 72 kms. de área parece  estar en un punto ideal para que el aislamiento y el misterio la sigan dominando. Aunque está cerca de las islas Andamán, las cuales están bajo la administración de la India, está lo suficientemente lejos de todo como para que no sea fácil llegar a ella y mucho menos explorarla.

isla sentinel del norte mapa

La población de la isla Sentinel del Norte es incierta. Se dice que hay entre 40 y 500 personas, pertenecientes a una tribu muy primitiva de piel oscura, pero todo es mera especulación. Sus moradores conforman uno de los llamados “pueblos no alcanzados”, otra manera de llamar a esos reductos indígenas a los que ha sido prácticamente imposible contactar. Pero ¿por qué razón no es fácil aproximarse a la Isla y por qué es tan difícil entablar algún tipo de relación con sus habitantes?

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Además de la dificultad para llegar hasta Sentinel del Norte,  pues se trata de un sitio que queda a horas de todo si se intenta por aire, está un gran escollo natural que la defiende. En efecto, hay una dura barrera coralina que hace muy difícil el arribo por vía marítima. De hecho, tras el terremoto que ocasionó el mortífero tsunami  del 2004, la plataforma tectónica en donde se halla la isla se inclinó ligeramente, pero lo suficiente para que se pronunciara aún más la mencionada barrera de coral. Se calcula que la Isla se levantó dos metros respecto a su nivel previo.

La Isla Sentinel del Norte está rodeada por una fortificación de coral.

La Isla Sentinel del Norte está rodeada por una fortificación de coral.

Los visitantes no son bienvenidos

El otro aspecto que ha incidido en el aislamiento de Isla Sentinel del Norte es quizás el más decisivo de todos: la fiera resistencia de sus pobladores. Efectivamente, con todo lo que ellos disponen (flechas, palos, piedras y una abundante provisión de lo que se oye como insultos), los sentineleses hacen férrea oposición a todo aquel que pretenda invadirlos. Esta ha sido la constante de su comportamiento durante más de 200 años, según reportan las crónicas que así lo describen.

En 1880 un acercamiento muy somero pero tolerado fue posible para el explorador Maurice Portman, quien pudo poner pie durante algunos días en la isla y tomar algunas fotografías. Todo lo demás ha sido de lejos y por alguna razón que aún nadie explica con certeza (se especula que los aborígenes tuvieron alguna mala experiencia con los foráneos) los sentineleses aborrecen con todas sus fuerzas a los visitantes. Es tal su aversión que en el 2006 dos pescadores borrachos de la India que tuvieron la mala fortuna de llegar hasta la playa de la isla fueron asesinados sin que la guardia costera de su país pudiera hacer algo para recuperar los cuerpos.

Foto de Maurice Portman con quienes presumiblemente serían habitantes de la isla. Sin embargo, muchos dudan de la autenticidad de la imagen porque Portman acostumbraba trucar sus fotos.

Foto de Maurice Portman con quienes presumiblemente serían habitantes de la isla. Sin embargo, muchos dudan de la autenticidad de la imagen porque Portman acostumbraba trucar sus fotos.

Foto: Guardia Costera de India

Foto: Guardia Costera de India

Foto: Guardia Costera de India

Foto: Guardia Costera de India

Algunas fotos tomadas por la guardia costera de India han permitido conocer, de forma lejana, a los habitantes de la isla.

Algunas fotos tomadas por la guardia costera de India han permitido conocer, de forma lejana, a los habitantes de la isla.

La suerte de los pescadores por poco es la misma para los tripulantes de un carguero llamado Primrose y que encalló en las rocosas inmediaciones de la isla Sentinel del Norte. Con mucha sabiduría, el capitán ordenó que nadie de la tripulación bajara, pese a que se estimó inicialmente que la isla estaba deshabitada. Poco después, los vigías de la nave observaron la aparición de los beligerantes habitantes de la isla en las playas, quienes desnudos y cada vez más amenazantes hacían gestos que indicaban las violentas intenciones que albergaban. El capitán del carguero arreció sus peticiones de rescate cuando supo que los sentineleses estaban improvisando botes para intentar abordar el barco intruso, lo cual era una inminente señal de que corrían peligro las vidas de los marineros. Afortunadamente, el clamor fue oído y un  helicóptero evacuó a los tripulantes del Primerose. El barco sigue allí, siendo devorado por el salitre, tal y como se puede ver gracias a Google Maps.

El carguero Primerose sigue encallado en la Isla Sentinel del Norte. Es un recuerdo mudo de la hostilidad de sus habitantes, quienes por fortuna no lograron abordar el barco para matar posiblemente a su tripulación.

El carguero Primerose sigue encallado en la Isla Sentinel del Norte. Es un recuerdo mudo de la hostilidad de sus habitantes, quienes por fortuna no lograron abordar el barco para matar posiblemente a su tripulación.

¿Seguirá así la Isla Sentinel del Norte?

El futuro cercano y lejano de la isla parece que no será muy distinto a su presente. Dado que no posee recursos naturales codiciables y en vista de que el acceso es tan difícil, nadie en el mundo parece interesado en “llevar la civilización” y menos en intentar hacer contacto con una tribu a la que no le interesa ser contactada. Quizás nada cambiará porque, de alguna forma, los sentileneses ya se enteraron de que la vida “civilizada” puede quitarles esa paz que el mundo moderno dejó atrás y que añora tanto.

Acerca de Antonio De Ferrán

Antonio De Ferrán
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